N°225 Auto TOYOTA GAZOO RACING

HENK LATEGAN

(zaf)

Loisirs

Rallying, riding enduro bikes

Sponsors

Toyota Gazoo Racing, Eurol, Innovation Group, Kinto, Toyota Financial services

2021: Ab. Stage 5

2021: South African cross-country series (1st)
2020: South African cross-country series champion
2019: South African cross-country series champion
Former eWRC and WRC driver

Interview

« Impatient de piloter la nouvelle T1+ sur le Dakar »

En débarquant sur le Dakar il y a un an, le microcosme de la discipline voyait en lui l’étoile montante du rallye-raid. Il faut dire que Henk Lategan a toujours baigné dans le monde des sports mécaniques. À l’age de 15 ans, il participe déjà à sa première épreuve régionale comme copilote de son père Hein. Moins de dix ans plus tard, il devient le plus jeune pilote à remporter le titre de champion d’Afrique du Sud de rallye-raid. Sa carrière lui a notamment permis de croiser le chemin de son idole Sebastien Loeb sur les routes du Monte-Carlo. Il ne savait pas encore alors qu’ils se côtoieraient à nouveau sur le Dakar. À l’époque le jeune Henk se consacre alors exclusivement aux rallyes traditionnels au volant d’une Skoda. C’est en 2018, que le pilote se tourne vers les courses « longue distance » en rejoignant l’équipe Toyota Gazoo. Hélas, rien n’est acquis sur le Dakar. Après un début prometteur et une belle deuxième place dès la troisième spéciale en Arabie Saoudite, un excès de fougue rattrape le Sud-Africain, qui part à la faute et se blesse à l’épaule. Fin de l’aventure. À 27 ans, Lategan revient avec humilité et bien plus d’expérience. Auréolé d’un troisième titre de champion d’Afrique du Sud, il comptera à nouveau sur son copilote Brett Cummings, ancien motard chevronné ayant terminé le Dakar à deux reprises (2013, 2014). Lategan pourra surtout profiter du tout nouveau modèle Hilux GR DKR T1+ qui lui offre davantage de puissance et surtout de plus grosses roues et suspensions.

H.L.: « Participer au Dakar a longtemps été un rêve pour moi. Il a fallu apprendre vite. Les deux premières étapes ont été vraiment difficiles. Il a fallu comprendre cette nouvelle façon de naviguer. On a ensuite été surpris d’être au niveau de légendes du Dakar. Tout se passait vraiment bien et puis lors de la 5ème étape nous avons eu cet accident (dans un tour) et sur le moment j’ai beaucoup souffert. Je suis ensuite resté sur le bivouac pour acquérir plus d’expérience même si ce n’était pas la situation que j’espérais. L’objectif était de revenir plus fort. Je suis impatient de piloter la nouvelle T1+ au Dakar 2022, surtout après avoir été privé de la nouvelle voiture en raison de mes engagements dans le SACCS (Championnat d’Afrique du Sud de rallye-raid). J'ai fait pas mal de tests cependant, et les nouveaux pneus et la suspension sont vraiment spectaculaires. »

Véhicule

TOYOTA GAZOO RACING

TOYOTA GR DKR HILUX
TOYOTA GAZOO RACING

  • TOYOTA
  • GR DKR HILUX
  • Toyota Gazoo Racing
  • Toyota Gazoo Racing
  • : 4x4 Essence et Diesel

Classement 2022

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