La variété des territoires saoudiens offre des combinaisons quasi infinies pour donner la tonalité souhaitée au parcours du Dakar. Après la découverte du pays en 2020, celui tracé pour l’édition 2021 est dédié à l’exploration : en privilégiant toujours la nouveauté, puisque les itinéraires des spéciales sont intégralement inédits ; et en limitant la longueur des secteurs les plus roulants, sur lesquels les différences sont uniquement liées à la puissance des véhicules.

LES DATES CLÉS : 

1 ET 2 JANVIER - VÉRIFICATIONS - JEDDAH

2 JANVIER - PROLOGUE ET PODIUM DÉPART - JEDDAH

3 JANVIER - DÉPART - ÉTAPE 1 - JEDDAH

9 JANVIER - JOURNÉE DE REPOS - HA’IL

15 JANVIER - ARRIVÉE ET PODIUM FINAL - JEDDAH


Étape Date Départ et Arrivée Moto/Quad Auto/Véhicule Léger Camion
Total | Spéciale Total | Spéciale Total | Spéciale
P Samedi 2 janvier 2021 Jeddah > Jeddah 129 km | 11 km 129 km | 11 km 129 km | 11 km Prologue
1 Dimanche 3 janvier 2021 Jeddah > Bisha 623 km | 277 km 623 km | 277 km 623 km | 277 km Étape1
2 Lundi 4 janvier 2021 Bisha > Wadi Ad-Dawasir 685 km | 457 km 685 km | 457 km 685 km | 457 km Étape2
3 Mardi 5 janvier 2021 Wadi Ad-Dawasir > Wadi Ad-Dawasir 629 km | 403 km 629 km | 403 km 629 km | 403 km Étape3
4 Mercredi 6 janvier 2021 Wadi Ad-Dawasir > Riyadh 813 km | 337 km 813 km | 337 km 813 km | 337 km Étape4
5 Jeudi 7 janvier 2021 Riyadh > Al Qaisumah 662 km | 456 km 662 km | 456 km 662 km | 456 km Étape5
6 Vendredi 8 janvier 2021 Al Qaisumah > Ha'il 618 km | 448 km 618 km | 448 km 618 km | 448 km Étape6
- Samedi 9 janvier 2021 Ha'il Repos
7 Dimanche 10 janvier 2021 Ha'il > Sakaka 737 km | 453 km 737 km | 453 km 737 km | 453 km Étape7
8 Lundi 11 janvier 2021 Sakaka > Neom 709 km | 375 km 709 km | 375 km 709 km | 375 km Étape8
9 Mardi 12 janvier 2021 Neom > Neom 579 km | 465 km 579 km | 465 km 579 km | 465 km Étape9
10 Mercredi 13 janvier 2021 Neom > AlUla 583 km | 342 km 583 km | 342 km 583 km | 342 km Étape10
11 Jeudi 14 janvier 2021 AlUla > Yanbu 598 km | 464 km 598 km | 464 km 598 km | 464 km Étape11
12 Vendredi 15 janvier 2021 Yanbu > Jeddah 447 km | 200 km 447 km | 200 km 447 km | 200 km Étape 12

2/01 - Prologue Jeddah > Jeddah - 11 km

L’exercice permet déjà à chacun de retrouver l’état de concentration que nécessite la compétition. En s’éloignant à une trentaine de kilomètres du stade du Roi Abdallah, les quelques pistes sablonneuses au programme du jour invitent à jouer « tout en glisse ». Le classement définira surtout un ordre de départ qui garantit la sécurité de l’étape du lendemain. Chacun à sa place.

3/01 - Départ - Jeddah > Bisha, 622 km - SS : 277 km

La première spéciale a été intégralement tracée sur des pistes, la subtilité consistant surtout à relier des vallées sans se laisser piéger par les nombreuses intersections qui sont autant de risques de petites erreurs de navigation. Les passages caillouteux qui se présenteront invitent aussi à la vigilance… une crevaison est vite arrivée.

4/01 - Bisha > Wadi Ad-Dawasir, 685 km - SS : 457 km

L’heure est venue de s’attaquer aux premières dunes, sur une longueur d’une trentaine de kilomètres, à négocier dans le premier tiers de la spéciale. Question couleurs, le jaune est à l’honneur mais les dunes blanches apportent leur touche de contraste. Une longue section de horspistes, version « open space » du désert, précède un enchaînement final de pistes sablonneuses.

5/01 - Wadi Ad-Dawasir > Wadi Ad-Dawasir, 630 km - SS : 403 km

Le décor du jour, ce sont les portes de l’Empty Quarter… le désert absolu, en somme. La dose de dunes est conséquente, mais rendue digeste par leur disposition puisqu’elle sont disséminées sur de petits cordons. La spéciale alterne des passages techniques et des portions plus roulantes. Les plus rapides ont déjà l’opportunité de faire la différence sur cette boucle d’or.

6/01 - Wadi Ad-Dawasir > Riyadh, 813 km - SS : 337 km

Il s’agit de la plus longue étape en prenant en compte la distance de liaison, mais la partie purement sportive n’a pas vocation à épuiser les pilotes. Au contraire, l’accent a été mis sur le plaisir du pilotage, mais les enchevêtrements de pistes ne laisseront pas de répit aux copilotes. Même sur une journée de transition, les erreurs se comptent vite en minutes et en places perdues.

7/01 - Riyadh > Al Qaisumah, 662 km - SS : 456 km

Le rallye raid invite à la patience. C’est ce que cette longue et difficile spéciale mettra en évidence, quitte à jouer avec les nerfs des plus pressés. Plusieurs éléments contribuent à faire baisser la vitesse moyenne : la part importante de dunes en milieu de spéciale et les nombreux cailloux qui tapissent certaines pistes. Crevaison assurée en cas de précipitation.

8/01 - Al Qaisumah > Ha’il, 618 km - SS : 448 km

Pas un mètre de dur pour rejoindre Ha’il, c’est du 100 % sable. Les dunes prennent toutes les formes sur l’itinéraire du jour, il faut savoir les aborder à l’endroit et à l’envers ! Pour les motards, le mot défi prendra tout son sens et les bras des plus costauds finiront en marmelade. Certains connaîtront les sessions nocturnes dans le désert… et peut-être une très courte journée de repos.

9/01 - Ha’il Journée de repos

Pour beaucoup, la journée de repos est déjà un objectif intermédiaire relevé. Il sera quoi qu’il arrive l’heure pour tout le monde de faire le point sur sa stratégie et d’utiliser de façon équilibrée le temps offert pour la récupération. Il sera réduit pour les retardataires, qui auront certainement un travail important à réaliser sur leurs véhicules. Les autres se partageront entre l’entretien nécessaire pour repartir sereinement à l’assaut des dunes et le repos au sens strict. Le tout en restant concentré sur sa compétition !

10/01 - Ha’il > Sakaka, 737 km SS : 471 km (étape marathon)

L’étape marathon débute par un gros enchaînement de montagnes de sable, avec 100 km quasi ininterrompus de toboggans. Dès le départ, le thème de la gestion prendra toute sa place : gare à la surchauffe. Les plateaux caillouteux, puis une alternance de pistes sinueuses et rapides concluront cette première partie. La mécanique sera autorisée dans un parc de travail uniquement accessible aux concurrents.

11/01 - Sakaka > Neom, 709 km - SS : 375 km

C’est généralement dans la deuxième partie de l’étape marathon que les prudents de la veille sont récompensés. En plus de la satisfaction de traverser sans encombres les pistes sablonneuses puis caillouteuses de la spéciale du jour, ils pourront savourer les panoramas les plus somptueux du pays, à condition de garder un œil bien vif sur le roadbook. C’est le moment de déclencher les caméras.

12/01 - Neom > Neom, 579 km - SS : 465 km

Le départ de la spéciale sera donné en bord de Mer Rouge, la journée débutant par une balade sur le rivage. L’ambiance balnéaire ne dure pas, on s’oriente ensuite vers des pistes parfois roulantes mais souvent trop sablonneuses pour faire monter le compteur. La longueur et la variété de l’exercice du jour le classent parmi les plus exigeants de la quinzaine.

13/01 - Neom > AlUla, 583 km - SS : 342 km

Le décor passe du majestueux au sublime sur tout le début de l’étape. Et le niveau esthétique ne connaît pas de déclin en entrant dans les zones semi-montagneuses qui constituent l’essentiel du programme. Les pistes sablonneuses autorisent toutefois un rythme rapide par endroits… à condition de savoir se repérer entre les vallées.

14/01 - AlUla > Yanbu, 557 km - SS : 511 km

La plus longue spéciale du rallye sera aussi celle de l’explication décisive entre ceux qui pourront encore prétendre aux différents titres. Après plusieurs jours sans dunes, le retour du franchissement sélectionnera les experts sur près de 100 kilomètres : dans cet océan de sable, les minutes peuvent se perdre ou se gagner par paquets de dix

15/01 - Yanbu > Jeddah, 452 km - SS : 225 km

L’ultime étape du Dakar n’est pas toujours la plus simple. Les pilotes et équipages seront encore maintenus sous pression par des cordons de dunes où un « tankage » serait du plus mauvais effet. Pour autant la journée sera placée sous le thème de la célébration, autour d’une ligne d’arrivée qui sera placée sur les rivages d’une Mer Rouge qui rappellera à certains le Lac Rose.

15/01 - Jeddah Arrivée et podium final


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