N°314 Auto ABU DHABI RACING

CYRIL DESPRES

(fra) 1.8m / 82kg

Loisirs

Vélo, Moto, Ski et famille

Sponsors

Abu Dhabi Racing, RedBull, Hexaom, AKKA Technologie, BF Goodrich, Gen-Z, Auto Factoria

2020 : Abandon (SSV)
2019 : 5e
2018 : 31e
2017 : 3e
2016 : 7e
2015 : 34e
2014 : 4e (moto)
2013 : vainqueur (moto)
2012 : vainqueur (moto)
2011 : 2e (moto)
2010 : vainqueur (moto)
2009 : 2e (moto)
2007 : vainqueur (moto)
2006 : 2e (moto)
2005 : vainqueur (moto)
2004 : 3e (moto)
2003 : 2e (moto)
2001 : 13e (moto)
2000 : 16e (moto)

2018 : 3e du rallye du Maroc
2017 : vainqueur du Silk Way Rally
2016 : vainqueur du Silk Way Rally, Rallye du Maroc (35e, 1 victoire d’étape)
2013 : 4e du Rallye de Sardaigne, 2e du Rallye Dos Sertoes, abandon sur le Desafio Inca
2012 : vainqueur du Desafio Litoral et du rallye du Maroc
2011 : vainqueur du rallye du Brésil
2010 : vainqueur du rallye du Maroc
2009 : vainqueur du rallye de Sardaigne, du rallye de Tunisie et du rallye des Pharaons
2008 : vainqueur du rallye de Sardaigne et de l’UAE Desert Challenge
2007 : vainqueur du rallye du Brésil
2006 : vainqueur du rallye du Brésil
2005 : vainqueur des rallyes de Tunisie, de Turquie et du RedBull Romaniacs en Roumanie
2004 : vainqueur du rallye de Tunisie
2003 : vainqueur du rallye du Maroc, de l’UAE Desert Challenge et de la coupe du monde des Rallyes Tout Terrain
2002 : vainqueur des rallyes de Tunisie et de Dubaï
2001 : vainqueur du rallye de Dubaï
2000 : vainqueur du rallye du Maroc, vainqueur de la Coupe de France d'enduro
1998 : champion de France d'enduro national B
1993 : champion de France de trial senior

Interview

« On ne veut pas faire un demi-pas en avant, ce sera un grand bond »

Dans le flou de ses souvenirs de bambin, Cyril Despres se rappelle avoir fréquenté les départs et prologues du Paris-Dakar, et distingue même assez clairement un vieux camion du père De Rooy, ou encore des Peugeot officielles… qui lui avaient déjà tapé dans l’œil ! Bien plus tard, le jeune motard mais déjà champion de trial et d’enduro est devenu la révélation de l’épreuve en 2000 (16ème), puis s’est donné les moyens d’une ascension exemplaire sur le Dakar. Après avoir goûté aux deux dernières marches du podium en 2003 et 2004, le Français a construit son premier succès sur l’épreuve en 2005. Dès cet épisode, sa relation avec le Dakar a été intimement liée au mano a mano engagé avec Marc Coma. À nouveau vainqueur en 2007, Despres a fait grossir sa collection de trophées en 2010, puis a distancé le pilote catalan en remportant les éditions 2012 et 2013. En 2014, il atteignait Valparaiso en 4ème position sans savoir qu’il passait à côté de sa dernière occasion d’égaler le record de 6 victoires à moto toujours détenu par Stéphane Peterhansel. Car après le défi lancé par Yamaha, c’est celui proposé par Peugeot qui a emporté l’adhésion de Despres sans la moindre hésitation. Sa progression est linéaire avec une 7e place en 2016 avant de monter sur le podium (3e) l’année suivante. Après la fin de l’aventure Peugeot et une tentative au volant d’une Mini en 2019 (5e), c’est son association avec l’aventurier Mike Horn qui a donné un nouvel élan à Cyril. Dans un premier temps, ils ont accompagné le programme de formation de jeunes pilotes américains lancé par RedBull dans la catégorie SSV. Mais cette année, c’est une ambition d’une autre ampleur que portent les deux hommes : parvenir à s’imposer à l’horizon 2023 ou 2024 avec un véhicule à hydrogène dont le développement est maintenant en cours. La première phase consiste à récolter sur le terrain des données essentielles à la conception de cette auto. Ils s’attelleront à cette tâche dans une Peugeot du Team Abu Dhabi Racing… avec un moteur thermique, mais plus pour longtemps !

C.D. : « Je me suis rendu compte que mes ambitions de victoire n’étaient plus aussi importantes et que je n’avais plus l’intention de m’acharner pour aller chercher un titre, en tout cas de façon traditionnelle. Et en même temps, après la dernière édition Mike Horn a voulu poursuivre son aventure avec le Dakar, mais avec l’envie de le faire différemment. Alors dès février, nous avons commencé à rencontrer des ingénieurs pour creuser l’idée d’une voiture à hydrogène… qui soit capable d’être performante. Surtout, nous nous sommes rapprochés du Commissariat à l’Energie Atomique, où se trouvent parmi les meilleurs spécialistes mondiaux de la pile combustible, et qui a décidé de nous suivre. Pour cette année, nous allons donc faire la course avec une auto de pointe, afin de collecter des données, c’est un dispositif de ‘’data logger’’. Et il faut que notre voiture à hydrogène marche en 2022. Je suis un fou de sports mécaniques, Mike est un fou d’aventure, et nous allons dans le même sens. On ne veut pas faire un demi-pas en avant, ce sera un grand bond. Nous avons quelque chose dans les mains pour essayer de faire changer les choses. On peut laisser une trace ».

M.H.: « J’ai vu le monde changer depuis ces dernières 28 années, et c’est ma plus grande préoccupation. Je pense que je peux jouer un rôle pour faire évoluer la façon dont nous pratiquons les sports mécaniques sur la planète. Conserver la planète et la laisser aux futures générations, c’est une des missions de ma vie. Participer au Dakar en ayant une empreinte carbone neutre ou basse, c’est notre ambition. Le projet Generation Z consiste à créer le premier moteur à hydrogène pour le Dakar 2023. Nous devons changer notre manière de pratiquer le sport automobile. »

Véhicule

ABU DHABI RACING

  • Marque : PEUGEOT
  • Modèle : 3008 DKR
  • Préparateur : Abu Dhabi Racing Team
  • Assistance : PH Sport
  • Classe : T1.4 2 roues motrices diesel

Classement 2021

Scratch Étape Général
0 31 31 31
1 18 18 20
2 31 31 25
3 10 10 19
4 37 37 23
5 36 36 24
6 9 9 17
7 7 7 13
8 5 5 11
9 7 7 11
10 20 19 12
11 5 5 10
12 4 4 10

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