N°319 Auto

SHEIKH KHALID AL QASSIMI

(are) Né le 18/02/1972 à ABU DHABI

Sponsors

Abu Dhabi, Yas Marina Circuit, MSM

http://www.adr.ae/

2017: Ab. Stage 11

2017: Abu Dhabi Desert Challenge (1st), Qatar Rally (4th)
2016: Morocco Rally (6th), Baja Aragaon, Abu Dhabi Desert Challenge (7th)
29 WRC races
3-time MERC champion

Interview

« J’aimerais être une surprise… »

Lorsque l’on évoque la présence de nombreuses dunes sur la prochaine édition du Dakar, un large sourire éclaire le visage de Khalid Al Qassimi. Le pilote est né dans les dunes et le sable des Émirats Arabes Unis. Dans sa jeunesse, pas si lointaine, c’est autour de la ferme à chameaux de son père, à 250kms d’Abu Dhabi, qu’il passait ses weekends à rouler en buggy, en quad ou à moto. Autrement dit, il sera à son avantage dès l’entame du rallye au Pérou, d’autant qu’il sera au volant de la toute nouvelle Peugeot 3008 DKR MAXI, préparée par le team PH. Le pilote émirati, grand spécialiste de rallye traditionnel, ayant notamment disputé plus de 30 manches de WRC, a vu sa carrière prendre un nouveau tournant l’an passé. Patron d’Abu Dhabi Racing et associé à la prestigieuse écurie Citroën en WRC, c’est donc au volant de la grande sœur Peugeot qu’il s’est lancé dans le Dakar. L’apprentissage s’avéra délicat et la collaboration compliquée avec l’expérimenté Pascal Maimon et elle s’acheva au soir de la 11ème étape, malgré des résultats encourageants en terre argentine (6ème et 8ème de spéciales). Al Qassimi se lance dans cette nouvelle aventure avec bien plus de sagesse et un nouveau coéquipier, le Français Xavier Panseri. Bien conscient qu’il manque d’expérience, il aimerait tout de même « être une belle surprise », sans pour autant évoquer un objectif chiffré.

« Tout était nouveau pour moi sur le Dakar. Je venais du WRC, je n’avais disputé que quelques épreuves en rallye-raid et en plus je pilotais un buggy deux roues motrices. C’était un monde différent, un réel apprentissage et beaucoup de défis à relever. Tous les jours, nous perdions du temps à cause du copilote. Sans cela, j’aurais été proche du Top 5. Je viens du désert donc je suis évidemment ravi de passer sept jours dans les dunes. J’ai trois souhaits pour ce Dakar. D’abord que la course soit belle et sans incidents pour tout le monde. Ensuite de ne pas me perdre. Enfin, j’aimerais être la bonne surprise du rallye. Mais je sais que sur une seule étape on peut perdre plus d’une heure. Je ne suis que le pilote de la voiture… Mon copilote Xavier Panseri a bien moins d’expérience mais il est plus relax et je suis donc confiant. »

Véhicule

PH-SPORT

  • Marque : PEUGEOT
  • Modèle : 3008 DKR MAXI
  • Préparateur : PH SPORT
  • Assistance : PH Sport
  • Classe : A_T1.4 : 2 roues motrices, di

Classement 2018

Scratch Étape Général
1 25 25 25
2 11 11 11
3 11 11 10
4 6 6 7
5 7 7 6
6 33 33 8
7 8 8 8
8 8 8 8
9 - - -
10 4 4 7
11 8 8 7
12 7 7 7
13 24 24 6
14 10 10 6

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