N°5 Moto HUSQVARNA FACTORY RACING
piloto
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SKYLER HOWES

(usa) 1.9m / 90kg

Aficiones

MTB, rock climbing, snowboarding, jet skiing, fishing

Sponsors

Husqvarna Factory Racing

2021: 5th 2020: 9th 2019: Ab. Stage 6

2021: Sonora Rally (2nd), Rally Kazakhstan (10th), Silk Way Rally (2nd), Morocco Rally (12th)
2020: Silver State 300 (1st, Solo), Sonora Rally (2nd), Andalucia Rally (15th)
2019: Sonora Rally (2nd), Morocco Desert Challenge (1st), Serres Rally, Best In The Desert (1st, Open Pro), Vegas to Reno (1st, Solo)
2018: Sonora Rally (1st), Dakar Challenge (1st), Baja Rally (1st)
2017: USRA Desert (1st), Baja 1000 (5th)
2015: ISDE Slovakia (2nd)
2012: AMA National Hare and Hound 250 (1st)
2008: USRA Desert 125 (1st)
5-time Reno Rally Winner

Interview

“Llevo toda mi vida trabajando para ser piloto oficial”

Skyler Howes hizo una apuesta a lo grande en el Dakar de 2021 para ganarse un puesto como piloto oficial y, por suerte, a este estadounidense de 29 años le salió bien la jugada. Si bien competía con una moto buena y el mantenimiento era el adecuado por cortesía del BAS Dakar KTM Racing Team, en su condición de piloto privado tuvo que pagar él todo el desplazamiento hasta Arabia Saudí. Para poder estar en la línea de salida de Jeddah, se vio obligado a recaudar dinero y llegó a vender muchas de sus posesiones, entre ellas la moto con la que participó en su primer Dakar en 2019. En cualquier caso, lo consiguió y voló con holgura hasta el 5º puesto en la general. El objetivo de Skyler era convencer a alguno de los fabricantes para que le dieran una oportunidad. Tras comenzar con buen pie, de repente se vio liderando el rally al final de la tercera etapa. Después del Dakar, Skyler se puso en contacto con Jordi Viladoms, director de KTM, y su sueño por fin se hizo realidad en abril de 2021, cuando firmó un contrato de 3 años con el equipo oficial Husqvarna. Skyler lleva montando en moto desde que tenía 3 años. El piloto californiano, residente en Utah, se hizo profesional en 2012 y dedicó muchos años a las carreras offroad. Su primera gran oportunidad le llegó de la mano de Chris Blais, piloto que había quedado 3º en motos en el Dakar de 2007 y que dio rienda suelta a la imaginación de Skyler con sus historias sobre el mayor rally del planeta. También pudo conocer a Kurt Caselli antes de su trágico fallecimiento a finales de 2013, y llegó a describirlo como una «gran inspiración» y un piloto «sabio» que le enseñó a mantener la cabeza fría. Skyler recogió ese testigo del Dakar y debutó en Perú en 2019, si bien ahora no le duelen prendas en admitir que le faltaba mucha preparación y que fue «todo un baño de humildad». Aparte del estrés acumulado de la prueba, contrajo la gripe y se dislocó el hombro en una caída, por lo que se vio obligado a abandonar. Para el Dakar de 2020 ya partía con una idea mucho más atinada de lo que podía esperar de la carrera, pero tuvo la mala suerte de romperse el cuello tres meses antes del rally. A pesar de este contratiempo, participó y terminó 9º como mejor piloto privado del Klymciw Racing team, y en 2021 siguió subiendo escalones hasta ocupar el 5º puesto. Skyler ya ha obtenido resultados extraordinarios en esta temporada, como su 2ª posición en el Rally de Sonora, tras su rival de toda la vida Ricky Brabec, o su 2º puesto en el Rally Ruta de la Seda por detrás del campeón del mundo Matthias Walkner. El californiano es uno de los mejores del mundo, no cabe duda. ¿Es posible que ahora cuente además con las herramientas adecuadas? Solo el tiempo lo dirá.

“El año pasado me la jugué a lo grande. El Dakar en sí ya es una apuesta, porque es una única carrera al año y tienes que hacerlo muy bien. Mi única opción era vender todas mis pertenencias. Vendí todas mis motos y todo lo que pude. Lo único que quise conservar fue la bici de montaña, alguna ropa y la cama para dormir. El día que me puse líder de la general me presentaron a Jordi Viladoms. Yo iba de piloto privado y no entendía muy bien cómo iba todo, por lo que esa conversación me sirvió para tener algún contacto. La carrera fue muy bien y terminé muy satisfecho, pero seguía sin llamarme nadie. Pasaron varias semanas y decidí mandarle un correo a Jordi, porque pensé que nunca más iba a poder hacer algo así y tampoco tenía mucho más que ofrecer que lo ya hecho. Ahora bien, claro que pensaba que podía aportar mucho y que quería ser parte del equipo. Unas semanas después, me llamó el propio Jordi y me dijo que tenía un hueco libre en el equipo Husqvarna. Sin lugar a dudas, esa llamada telefónica ha sido uno de los mejores momentos de mi vida. Lo he dicho muchas veces, pero es que llevo toda mi vida trabajando para ser piloto oficial. Después de esa llamada, me lie la manta a la cabeza y me fui a Dubái a hacer pruebas. Me subí a la moto, lo dejé todo a punto y me puse a trabajar: Sonora, Kazajistán, Ruta de la Seda. Me esforcé como nunca y los resultados fueron muy buenos. Todo el mundo trabaja muy bien en el equipo y es genial estar dentro. No llevo mucho tiempo, pero esa gente parece ya de mi familia. Ser piloto oficial era mi objetivo en líneas generales, pero estar en un equipo tan impresionante ya es la guinda del pastel. Voy con la mentalidad de tomármelo todo con mucha calma. Quiero pasármelo lo mejor posible, sea cual sea el resultado. Si algo está bien, no hay por qué cambiarlo. Sí que siento algo más de presión, porque ahora tengo el equipo y las herramientas que me hacían falta. Voy a vivir al máximo todo el tiempo que esté aquí. Por cómo ha ido la temporada, sé que estoy en buena forma, me siento cómodo y tengo mucha confianza, así que lo podemos hacer muy bien. El plan es seguir yendo a lo mío, disfrutar a tope e intentar colocar ser el siguiente estadounidense que se suba a lo más alto del podio”.

Vehículo

HUSQVARNA FACTORY RACING

HUSQVARNA 450 RALLY FACTORY REPLICA
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