N°52 Moto RED BULL KTM FACTORY RACING
piloto
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MATTHIAS WALKNER

(aut) 1.78m / 80kg

Aficiones

Mountain biking, on-road motorbiking and barbecues with friends

Sponsors

KTM, Red Bull, Gmundner Keramik, TechnoGym, Günther Tore, Spiluttini, Quabus, Shoei, Ride 100%, Alpinestars, Kini, IDH

2021: 9th
2020: 5th
2019: 2nd (2 stage wins)
2018: 1st (1 stage win)
2017: 2nd (1 stage win)
2016: Ab. Stage 7
2015: Ab. Stage 10 (1 stage win)

2021: Rally Kazakhstan (2nd), Silk Way Rally (1st), Morocco Rally (2nd), Abu Dhabi Desert Challenge (1st); FIM World Championship (1st)
2020: Andalucia Rally (6th)
2019: Atacama Rally (7th), Morocco Rally (7th)
2018: Abu Dhabi Desert Challenge (4th), Atacama Rally (4th), Desafio Ruta 40 (4th), Morocco Rally (2nd); FIM World Championship (3rd)
2017: Abu Dhabi Desert Challenge (3rd), Qatar Cross-Country Rally (3rd), Atacama Rally (6th), Desafio Ruta 40 (5th), Morocco Rally (1st); FIM World Championship (3rd)
2016: Atacama Rally (6th), Morocco Rally (7th)
2015: Abu Dhabi Desert Challenge (31st), Qatar Cross-Country Rally (7th), Sardegna Rally (1st), Atacama Rally (2nd), Morocco Rally (2nd); FIM World Championship (1st)
2014: Hellas Rally (1st), Morocco Rally (11th)
2012: MX3 World Champion
2012: Morocco Rally
2011: MX1 World Champion
2010: MX1 World Champion

Interview

“Me veo muy bien este año”

Solo hace falta echar un breve vistazo al currículum de Matthias Walkner para darse cuenta de que se trata de uno de los mejores motoristas del mundo. El austriaco, ganador del Dakar en 2018, acaba de embolsarse su segundo título de Campeón del Mundo Cross-Country de la FIM con resultados sensacionales durante toda la temporada. Gracias a un segundo puesto en Kazajistán y Marruecos y las victorias en el Rally Ruta de la Seda y el Abu Dhabi Desert Challenge, el piloto de 35 años ha dominado a voluntad y será sin duda uno de los contendientes principales. Volverá a lucir el 52, su dorsal favorito en recuerdo de su época de motocross. La escudería austriaca presentará un plantel formidable en 2022 (Walkner, Benavides, Toby Price y Sam Sunderland ya han sido campeones del Dakar) con la firme determinación de recuperar la corona arrebatada por Honda, el equipo que puso fin en 2020 a la racha de 18 años de victorias de KTM. Walkner entró en el mundo de las motos bastante tarde, tras pasar del esquí al motocross cuando su padre le compró una motocicleta a los 14 años. Después de quedar segundo en su primera carrera en Fresach, ya nunca volvió la vista atrás y llegó a ganar en 2012 el Campeonato Mundial MX3. Aconsejado por su compatriota y mentor Heinz Kinigadner, Matthias se decantó por el rally raid, y se dio cuenta muy pronto de que había encontrado su vocación. Ganó su primera prueba en Grecia en 2014, y al año siguiente el título mundial cuando aún era prácticamente un recién llegado, aprovechando la retirada de Marc Coma a mitad de temporada para quitarle la corona a Sunderland. Las cosas no fueron muy bien en sus primeras participaciones en el Dakar: tras abandonar en 2015 por una indigestión, en 2016 se rompió el fémur al sufrir una fuerte caída en la séptima etapa. La historia de su rehabilitación y recuperación posterior se narra en el documental de Red Bull TV llamado «One Track Back», que culmina con Matthias convirtiéndose en 2018 en el primer austriaco en ganar el Dakar en la categoría de motos. El día después de su victoria absoluta en la temporada de 2021 tras la última prueba de Abu Dabi, se le podría haber perdonado que disfrutara de un día de ocio en la piscina, pero decidió subirse a la moto para seguir haciendo pruebas de cara al Dakar. Esa determinación y esa profesionalidad, por no mencionar su fantástico estado de forma, convierten a Walkner en uno de los grandes favoritos en Arabia Saudí.

El “dream team” de Red Bull está compuesto por tres antiguos ganadores del Dakar. El protagonista del traspaso del año, Kevin Benavides y su dorsal número 1, atrae todas las miradas. Toby Price (vencedor en 2016 y 2019) ha cerrado también un nuevo contrato de dos años. Ambos retomaron la competición el pasado mes de octubre con motivo del Rally de Marruecos, una carrera donde Matthias Walkner se proclamó campeón del mundo antes del final de la contienda. Héroe nacional de por vida tras su exhibición de 2018, “Hiasi” se acerca sin embargo al final de su contrato. ¿Le ayudará o pesará a nivel psicológico? “Creo que sentiré menos presión porque ya me he adjudicado el título esta temporada, pero el objetivo es colocarme en las primeras posiciones. Un puesto en el podio sería fantástico. Me siento supermotivado, más que nunca de hecho, porque posiblemente será también mi último Dakar en vista de que mi contrato finaliza tras la carrera”. Invitado sorpresa y honrado con el codiciado estatus de piloto oficial, Danilo Petrucci, que se acaba de retirar de los circuitos, tiene ante sí una oportunidad histórica para dar un volantazo a su carrera tras colocarse en la parrilla de salida de MotoGP en 169 ocasiones. Su reconversión ha arrancado de forma un tanto rocambolesca: fractura de tobillo el 8 de diciembre mientras entrenaba y primer test COVID positivo en suelo saudí que un posterior análisis de sangre reveló ser negativo. El italiano ya se había llevado algún sofoco antes de llegar al desierto que se dispone a explorar en los próximos días. A sus 31 primaveras, el motorista cuenta ya con una verdadera experiencia en off road que quizás le permita alzarse con el título al mejor “rookie” de 2022. Veremos…  “Empecé a competir en motocross a los 8 años. A los 16, lo dejé para competir en circuitos de velocidad hasta el mes pasado. Siempre he practicado motocross y enduro para entrenarme, especialmente los últimos dos años. Pero voy a empezar sufriendo porque la fractura es muy reciente.”  

Matthias Walkner - Scrutineerings - ENG
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Walkner Matthias (aut), Red Bull KTM Factory Racing, KTM 450 Rally Factory Replica, Moto, W2RC, portrait during a photoshooting of the Dakar 2022 in Jeddah, in Saudi Arabia on December 29, 2021.
Walkner Matthias (aut), Red Bull KTM Factory Racing, KTM 450 Rally Factory Replica, Moto, W2RC, portrait during a photoshooting of the Dakar 2022 in Jeddah, in Saudi Arabia on December 29, 2021. © A.S.O./Charly Lopez

Vehículo

RED BULL KTM FACTORY RACING

KTM 450 RALLY FACTORY REPLICA
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Clasificación 2022

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