Dakar

Mochileros: (nuevo) manual de uso

Una de las funciones tradicionales del rally raid ha cambiado con el paso de los años. Se les conoce comúnmente como mochileros o gregarios, pero ¿siguen haciendo honor a su nombre? Aclaremos las dudas de la mano de los mochileros de Cyril Despres y Marc Coma: Michael Metge y Jordi Viladoms.

    Son bien distintos el uno del otro. Metge es casi un "rookie" pese a participar en su 2º Dakar. 15º a 3h53 en la general, su posición este año es mejor a la lograda en la edición 2013 en la línea de meta de Santiago, donde recordemos fue 18º. Jordi Viladoms, en cambio, es un viejo conocido de la prueba y habitual de KTM, aunque ha lucido otros colores durante su carrera. En este su 8º Dakar, se coloca en el pódium provisional ante la inminente llegada de las dunas chilenas. Los resultados hablan por sí mismos tanto en el caso del catalán como del francés y, sin embargo, su función, consistente en rodar al servicio de sus respectivos líderes, parece a primera vista incompatible con una buena clasificación. “De hecho, el papel del mochilero ha cambiado mucho con el paso del tiempo. Hace varios años, era mucho más radical: debíamos sacrificar una rueda o esperar, si la ocasión lo exigía, al borde de la pista,” explica Jordi Viladoms. “La consecuencia, evidentemente, era que no podíamos aspirar a nada de cara a la general”. Michael Metge subraya, por su parte, lo que no ha cambiado: “El trabajo sigue consistiendo en estar ahí para el líder. Eso no ha cambiado. Por eso hay que cuidar la mecánica y evitar caídas, al tiempo que se mantiene un buen ritmo para que en caso de problemas no nos tengan que esperar mucho tiempo. Evidentemente, si pasa algo, tengo que cederle mis piezas, entre ellas las ruedas claro está. En la última etapa maratón con llegada a Uyuni, rodé de forma muy conservadora para poder intercambiarme las ruedas con Cyril por la noche.”

    He ahí una prueba más que clara de la condición de mochilero, como la que comparte a continuación Viladoms: “Marc y yo nos intercambiamos las ruedas en la etapa con salida en Tucumán, pero eso no significa que tenga que hacer nada que vaya en contra de mi propio resultado.” Para explicar el margen de maniobra del mochilero, el catalán apunta a los importantes avances técnicos logrados los últimos años, que otorgan a las máquinas una fiabilidad renovada. “Ya no nos paseamos con una mochila sobre la espalda cargando con el material”, declara con una sonrisa. Al reflexionar sobre esta figura, Jordi Viladoms analiza su papel en este Dakar y destaca: “Hasta el momento, nos hemos apoyado sobre todo moralmente. Nos ayudamos el uno al otro y en las etapas maratón trabajamos juntos. Me veo más como un ‘support rider' (piloto de apoyo). Pero si hay quien prefiere llamarnos mochileros, tampoco tengo ningún problema, soy 3º…”. Una opinión que comparte Metge, que confiesa: “Si no hubiera cometido un error de navegación que me hizo perder hora y media, estaría mejor posicionado en la general sin dejar por ello de cumplir con mi misión.”

    Hay otro aspecto en el que coinciden plenamente: ambos valoran enormemente la experiencia de los dos campeones a los que acompañan. Sobre todo Michael Metge: “Es solo mi segundo Dakar así que no podría soñar con una escuela mejor. He aprendido muchísimo de los consejos de Cyril. El año pasado, sufrí el rally. Este año, aunque esté resultando más duro, me siento genial físicamente.” Al oírles, se diría que ser mochilero son todo ventajas.









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