Desde su creación en 1978, el espíritu del Dakar reúne la competición extrema y la solidaridad. El evento siempre ha integrado una importante dimensión humanitaria, tanto en las tierras áridas del Sahel, como en Latinoamérica.
En África, el Dakar permitió que vieran la luz proyectos humanitarios como "Paris-Dakar, pari du coeur" (París-Dakar, apuesta del corazón), con la construcción de infraestructuras sostenibles para conseguir tierras cultivables, o la construcción de un puesto de salud - Maternité Thierry Sabine en Niaga para favorecer el acceso a la atención sanitaria.
En Sudamérica, el Dakar apoyó el proyecto REDD Madre de Dios, trabajando codo con codo con las comunidades locales, desarrollando el bienestar social, la salud y la educación de los niños y de los jóvenes en escuelas de Iñapari. También, a través de la asociación sudamericana TECHO, el Dakar ha ayudado a más de 400 proyectos sociales.
Actualmetne, el Dakar mantiene su compromiso con las asociaciones locales de Arabia Saudí: Help Center y el Saudi Food Bank.

El Dakar brinda su apoyo a los jóvenes con discapacidad física o mental.

"Desde 2021, apoya al Help Center, organización sin ánimo de lucro con sede en Arabia Saudí, que trabaja con niños y jóvenes con discapacidad física y mental. A través de programas de actividades lúdicas, educativas y deportivas, la asociación les ayuda a aprender los gestos necesarios para la vida cotidiana, luego les acompaña en sus estudios y, por último, les alienta en su inserción. Más allá del apoyo financiero, el Dakar acoge a los niños de la asociación en los campamentos de la prueba para que vivan la experiencia del Dakar y puedan descubrir su organización entre bambalinas."

En 2021, debido a la crisis sanitaria, los niños no pudieron asistir, por lo que el Dakar brindó apoyo financiero para la adquisición de equipos informáticos que permitieran a los jóvenes escolarizados y a sus profesores seguir las clases en línea.

Se pueden encontrar aquí todos los programas impulsados por el Help Center.

En su segundo año en Arabia Saudí el Dakar abordó la reducción del despilfarro alimentario en colaboración con el Saudi Food Bank, organización sin ánimo de lucro. De forma conjunta, la organización del Dakar y el Saudi Food Bank sensibilizan a la población local sobre el despilfarro alimentario y animan a que se proceda a la redistribución de productos alimenticios a las personas más desfavorecidas.
En 2021, con apoyo de un equipo especializado, la asociación pudo recoger los productos no consumidos en 5 campamentos: Riad, Ha'il, NEOM, Yanbu y Jeddah. Se trata de un total de más de 4.600 comidas redistribuidas entre 2.340 beneficiarios locales.

Catering, ASO during the Rest Day of the Dakar 2021 in Ha’il, in Saudi Arabia on January 9, 2021 - Photo Antonin Vincent / DPPI
Catering, ASO during the Rest Day of the Dakar 2021 in Ha’il, in Saudi Arabia on January 9, 2021 - Photo Antonin Vincent / DPPI

El Dakar redistribuye in situ los excedentes del equipamiento de la organización. En 2021, se regaló ropa del Dakar (camisetas, sudaderas y chaquetas) a los adolescentes del Help Center, así como a los voluntarios de la asociación E'taam que colaboran con el Saudi Food Bank.